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Tubarão morre sufocado ao tentar engolir peixe porco-espinho

A expressão "morrer pela boca" nunca foi tão literal. Um tubarão-limão foi encontrado morto sufocado ao tentar engolir um peixe porco-espinho, uma vez que o pequeno animal tem a capacidade de inchar seu corpo — repleto de grossas farpas — quando se sente ameaçado. A cena foi fotografada pela bióloga marinha Lauren Arthur, que encontrou os animais na areia de uma praia das Ilhas Maldivas, banhadas pelo Oceano Índico. O peixe também não sobreviveu.

Lauren conta que tal peixe consegue aumentar tanto o seu próprio tamanho que foi capaz de bloquear as brânquias do predador, o que levou ao sufocamento. Após ambos morrerem, seus corpos acabaram sendo arrastados para a areia pelas ondas.

O encontro mortal aconteceu no dia 21 de abril deste ano, e a bióloga fez as fotos no mesmo dia, mas só agora as divulgou.

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Jovens tubarões-limão, o nome se deve a uma leve cor amarelada em seu dorso, são comuns na Baa Atoll, uma divisão administrativa das Maldivas. O lugar é também lar de uma grande população de peixes porco-espinho, um tipo de peixe que guarda semelhanças com o baiacu, tão comum no Brasil, mas que tem a importante diferença de possuir fortes espinhos espalhados por seu corpo.

No entanto, embora sejam animais frequentemente encontrados naquela região, uma cena como essa, um tubarão com um peixe desses agarrado na boca, nunca foi vista pela bióloga marinha, relatou ela por e-mail ao portal "Live Science".

 

Estudos

Os tubarões são capazes de vomitar itens indigestos ou excesso de comida, como pesquisadores relataram em 2011 na revista "Florida Scientist". Em casos extremos, os tubarões podem até expulsar brevemente seus próprios estômagos, o que é conhecido como "eversão", de acordo com um estudo publicado em 2005 no "Journal of the Marine Biological Association of the United Kingdom". Os autores do estudo até mesmo capturaram a evidência desse comportamento em um vídeo, no qual o estômago de um tubarão sai da boca e depois volta para dentro novamente.

Entretanto, no incidente com o peixe porco-espinho, o mais provável que tenha acontecido é que, quando o tubarão tentou expulsar o peixe para fora, as farpas do animal — que a esta altura já estaria bem inflado — fincaram profundamente na boca do predador. E o corpo expandido do peixe bloqueou o fluxo de água das brânquias do tubarão, ocasionando o sufocamento.

Com informações O Globo

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