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Vírus do ebola pode ter ficado mais contagioso

Cientistas que acompanham a evolução do surto de ebola na Guiné dizem que o vírus sofreu uma mutação e pode ter se tornado mais contagioso.

Mais de 22 mil pessoas foram infectadas com o ebola e 8.795 morreram na Guiné, Serra Leoa e Libéria.

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Pesquisadores do Instituto Pasteur, na França (os primeiros a identificar a epidemia, em março), começaram a analisar centenas de amostras de sangue de pacientes de ebola. Eles monitoram as mutações do vírus e tentam descobrir se o ebola está sendo transmitido mais facilmente de pessoa para pessoa.

“Sabemos que o vírus está mudando bastante”, disse à BBC o geneticista Anavaj Sakuntabhai. “Isso é importante para o diagnóstico (de casos novos) e para o tratamento. Precisamos saber como o vírus (está mudando) para fazer frente ao nosso inimigo.”

Mutações em vírus ao longo do tempo não são incomuns. O ebola é um vírus de RNA – como o HIV e a influenza (gripe) – que têm uma elevada taxa de mutação. Isso o torna mais apto a se adaptar e aumenta o potencial de contágio.

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